Atitlán

Atitlán

 

 

Es el cuerpo de agua dulce más importante  de Centroamérica.  Se ubica  en la 

Cadena Volcánica Occidental de Guatemala,  en el departamento de Sololá. Es sin duda el atractivo natural más importante del país  y  es una de las principales fuentes económicas  pues atrae a turistas nacionales y de todo el mundo.

El lago complementa su belleza con carreteras panorámicas, poblados ribereños, montañas y volcanes.

Tiene una  extensión de 130 km2, a una altura   1,554 metros sobre el nivel del mar. En ciertas partes se ha detectado una  con una  profundidad de aproximadamente 324 metros y en promedio tiene188 metros de profundidad.

Los principales poblados que lo rodean son: Santa Catarina Palopó, San Antonio Palopó, San Lucas Tolimán, Santiago Atitlán, San Pedro La Laguna, San Juan La Laguna, San Pablo La Laguna, San Marcos La Laguna, Santa Cruz La Laguna, Panajachel.

 

Xocomil: el viento del lago

Una de las características propias del Lago de Atitlán, es un viento fuerte conocido como Xocomil, La etimología de Xocomil, proviene del  cakchiquel  Xocom, de jocom = recoger; il = pecados, o sea, el viento que recoge los pecados de los habitantes de los pueblos situados a orilla del lago.

Se produce generalmente a mediodía, cuando los vientos cálidos procedentes del sur, chocan con las masas de aire más frías que provienen del altiplano, formando remolinos que agitan las aguas del lago convirtiéndolas en olas muy fuertes. 

 

 

 

Flora y fauna

La Cuenca del Lago Atitlán presenta una variedad de climas que contribuyen a la diversidad del medio ambiente y de los recursos naturales del departamento.

Se pueden distinguir cuatro tipos de bosques diferentes:

  • Los bosques latifoliados, que son los bosques de hoja ancha característicos de la cadena volcánica de Guatemala y la región de la bocacosta.
  • Los bosques mixtos, que son bosques presentan especies de pinos asociadas a varias especies latifoliadas.
  • Los bosques de coníferas de altura, que se encuentran al norte y alcanzan alturas de hasta 3,300 metros sobre el nivel del mar, con una vegetación caracterizada por especies de pinos entremezclado con ciprés y pinabete.
  • El bosque xérico, que se encuentra en algunos parches o pequeños fragmentos restringidos a una franja de aproximadamente 200 metros alrededor del lago,  caracterizado por varias especies de bosque seco, como la ceiba y el palo jiote.

La fauna en la Cuenca del Lago de Atitlán es muy variada. Podemos encontrar alrededor de 500 especies de vertebrados terrestres, es decir, anfibios y reptiles, como ranas, sapos, salamandras y culebras; aves como el correcaminos, el pavo de cacho o el quetzal, y dentro de los mamíferos se encuentran pumas, ocelote, taltuzas, murciélagos, ratones, mono araña, el venado de cola blanca, coches de monte y otros muchos.

Algunas especies de plantas y animales del departamento de Sololá y la Cuenca del Lago Atitlán son endémicas o están en peligro de extinción.

 

Origen

Es de origen volcánico. Se formó después de un largo proceso tectónico y volcánico de casi 14 millones de años en el que varios volcanes surgieron, explotaron y  esaparecieron dando origen a nuevos.

Una de sus  particularidades es que está rodeado de tres volcanes:   Tolimán de 3158  msnm  , Atitlán de 3537 msnm y San Pedro de  3020 msnm. Lo que lo convierte en un lago con una vista  y paisajes inigualables.

Estos se ubican en la parte sur del lago y en la parte norte se encuentran cerros altos y montañas que forman una especie de muralla.

 

 

Siginificado de  Atitlán

La palabra «Atitlán» deriva etimológicamente del náhuatl, Atl significa «Agua»,Titlan significa «entre» lo que se se traduce como «Entre las aguas».

 

Culturas que habitan el lago

Atitlán  es la tierra de  Tz’utuhiles, Kaqchikeles y K’iche’s,  etnias descendientes de los mayas, cada una con su idioma, cultura y tradiciones. 

Las fronteras lingüísticas no corresponden exactamente a los límites municipales pero prevalece el  Kaqchikel en 11 municipios;  Kiche’, en 5 municipios y Tz’utuhil  en 3.

 

 

 

Sitios arqueológicos

En la región de Atitlán se han encontrado sitios arqueológicos de pueblos mayas  

en Santiago Atitlán, San Pedro la Laguna, San Andrés Semetabaj, San Lucas Tolimán y Santa Catarina Palopó.

Los datos arqueológicos provienen principalmente de Chu wi’tinamit que en Tzutujil significa pequeño y pueblo.

Chu wi’tinamit se encuentra en la parte este del volcán San Pedro. Se cree que por

la ubicación estratégica del sitio, este sitio funcionó como una fortaleza amurallada.

Algunos otros sitios donde se han encontrado ruinas son: Chukumuk, Xikomuk, Pachiuak, Chelchikabaj, Chejiyu, Chelechikabaj, Pachicotz, Chicayal y Cojolujuyu. La mayor parte de las ruinas se encuentran en el área entre Tolimán y Atitlán, dando la impresión de ser un solo sitio con restos de paredes antiguas, terrazas, calzadas y deshechos de cerámica y obsidiana. Aunque hay varios lugares que se encuentran camino a San Pedro La Laguna (nombre prehispánico de Chi-Tzunún-Choy) y Santa Clara La Laguna.

 

 

 

 


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